●对熟龄族来说,一双舒适安全的鞋,是外出社交的重要起点。医界指出,随着年纪增大,有些人会发现,鞋子愈穿愈紧,一量之下才发现鞋子竟然得穿比年轻时大一、两号,这就是因为足部老化导致足弓塌陷,弧度减少导致,也就是俗称的「扁平足」。

台湾花莲门诺医院复健科主治医师郭惟致表示,一般人大概到五、六十岁, 足部就开始老化,包括韧带、骨头、肌肉都会退化,关节之间就会变得鬆弛一些。因为脚的结构主要是由足底筋膜和胫后肌及一些小的韧带来让足弓维持稳定,年纪大了变鬆弛,足弓就会塌陷,变成扁平足,脚渐渐变大、变宽,临床上就曾遇过有体重较重、工作又属久站性质的长辈,现在的鞋号比年轻时大了两号。

•减压功能丧失 脚底膝盖受害

她指出,扁平足最直接的影响是,因为足弓塌陷,丧失原本减压的功能,让足跟和脚掌直接受压,容易疼痛发炎,变成足底筋膜炎。另一方面,因为人体力学的缘故,脚底是平的状况下,脚踝较容易外翻,使得膝盖的受力大一点,膝盖也容易疼痛,时时彩平台产生因为挤压、摩擦造成的关节炎。

另外一个问题是,脚底原本有一些脂肪厚垫,作用是减压,随着年纪大了脂肪萎缩,减压作用变小,使得足底在走路的时候直接承受压力,时时彩官方网站跟骨还有前脚掌等走路受力较多的地方,会比较疼痛,甚至脚跟受到太多刺激,长出骨刺。

•肥胖又负重 足底筋膜炎上身

足弓塌陷的原因除了年纪,和体重也有直接关係。郭惟致表示,体重愈重,足部承受的压力愈大,足弓更容易塌,常有孕妇出现短暂的足底筋膜炎和扁平足的问题。另外,长期从事粗重工作,下肢负重比较多一点,或是习惯穿高跟鞋的人,因为长期用不正常的姿态在施力,都会让足部提前老化。

足弓塌陷最常见的疾病就是足底筋膜炎,因为足弓重要的功能就是在行走的时候减压,一旦减压功能变差,让足跟和脚掌直接受压,就容易发炎,走路的时候脚底疼痛。老人家常见症状就是早上起来第一步就痛,且愈走愈痛,因为足弓愈来愈塌。

•血糖控制差 糖尿病足最可怕

还有一种常见的老人足部问题,就是糖尿病患者因为血糖控制不好,周边的小血管和神经受损,使得感觉异常,有小伤口不容易察觉,拖延处理让伤口愈来愈多、愈来愈大,最后产生溃疡。郭惟致说,血糖高的关係,伤口不容易癒合,也就是一般说的「糖尿病足」,若迟迟没发现伤口,细菌持续往肌肉层侵蚀,发炎感染愈来愈严重,最严重侵蚀到骨髓,若抗生素控制不下来,甚至得开刀治疗。

另外,年纪大了以后,汗腺退化,排汗、排油脂的功能变差,皮肤缺少润滑,足跟容易乾裂,容易疼痛、有伤口,对糖尿病患者更不好,尤其在冬天的时候更加明显,也可能因为乾燥,指甲愈来愈厚。

•足底肌力训练 减缓足部老化

老化过程虽然不能逆转,但可藉由肌力训练,训练小腿和足底的肌肉,让足弓维持在原本年轻的状态,减缓老化速度。训练的方式是用脚趾头夹东西,可以感觉到在夹的时候足弓会用力,再搭配一些弓箭步、扳脚掌的足底拉筋运动,都可以让足底筋膜、一旁的韧带变得强壮。

郭惟致还建议,延缓足部老化,可以注意营养的补充,蛋白质、维他命C、D等都是韧带、肌肉、筋膜的营养来源。泡温水也是好办法,可以让肌肉放鬆、促进血液循环,水温维持在40度左右。睡前泡个10分钟左右,把脚擦乾,尤其趾缝最容易被忽略,一定要保持乾燥。(王燕华)

●足部护理叮咛

•有水泡别刺破

脚底若有水泡,切勿刺破,否则容易感染;若有鸡眼,症状轻微者可尝试用市售的贴片,如果症状比较严重,还是要求医。足底鸡眼与脚部受力有关,可换软一点的鞋垫,鞋子则建议选择有一点厚度的鞋底、宽楦头、比脚大一指的,减少长辈双脚的压力。

•热敷用品不建议

有些长辈会以电热毯、热水袋或是暖暖包等保暖足部,但因感觉比较迟钝,没发现温度太高而被烫伤。因此可以穿厚一点、不要太紧的居家保暖袜就好,勿用电热毯等来敷脚。

别自己买药涂抹

如长者足部出现伤口红肿、水泡不癒、足底肤色变深等症状,切勿自行买药涂抹,尤其患有慢性病长者更要注意,应及早就医。(製表/王燕华、陈靖宜)

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