骨质疏鬆症是诊间很常见的一个疾病,却是最常被忽略的一种疾病,因为它发生时,你不见得发觉,一旦出现时影响力,往往后果不堪设想。

你觉得几岁才可能出现「骨鬆」呢?

许多病患回应我的第一个答案是「银髮族」。骨鬆真的是银髮族才会有吗?

前阵子诊间来了个40岁出头的轻熟女,因为腰椎骨折痛不欲生,原以为从事什么劳力密集的工作或是出车祸,一问之下才发现竟然只是「移机车」!

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为什么只是移机车就出现严重的腰椎骨折?原来这名轻熟女停经得早,加上家族遗传,使得骨质疏鬆提前找上门,骨折后经过两三年复健治疗,才换得稍微行动自如。

在台湾,约有三成50岁以上的民众患有骨质疏鬆症,尤其是女性停经后,因雌激素减少,骨质流失速度更加快速,使得女性的骨鬆机率又比男性多出6至8倍。但年龄只是骨鬆其中一个重要的成因,许多生活习惯和个人身体状况都会造成骨本不断流失,当骨头被掏空到无法执行原本该有的支撑功能时,骨质疏鬆症就已缠身。

罹患骨鬆刚开始,大多数患者只觉得自己身高缩水,认为是老化徵兆,没多留意;但随着骨质流失到一定程度,骨头随时都可能因为轻微外力碰撞就应声断裂,甚至还可能连咳嗽、搬东西等日常行为,最后演变成骨折。

一旦骨折,最可怕的是后续照护成本和併发症。诊间常见骨鬆患者因跌倒出现髋部骨折,根据统计,一个髋部骨折病人的医疗花费平均高达20万以上,因骨鬆导致髋关节骨折的死亡率更高达20%,相当于乳癌末期死亡率。

此外,患者开刀后长期卧病在床,也容易併发泌尿道发炎、褥疮,甚至无法咳痰导致肺炎的情况也层出不穷,甚至会有生命危险。骨折代价之沉重不在话下,曾发生严重骨折的患者五年内再次骨折的比率高达30%,「预防胜于治疗」才是我们应该共同正视的终极目标!

要如何检测自己有没有「骨鬆」徵兆?

提供一个自我检查的方式参考,首先你可以靠着墙壁,屁股与背部紧贴墙壁,如果发现后脑杓无法贴到墙壁并超过3公分,就表示你的驼背状况超过异常,建议速速去医院检查做更精密的骨密度测试。

骨鬆可以怎么预防?

骨质密度大约会在20-35岁时会达到最高峰,然后每年就以0.5%-2%的速度流失,建议35岁后开始存骨本,生活中保持适度运动、晒太阳、补充钙质与维生素D都有适当帮助。

如果已有骨质疏鬆症,可以怎样治疗?

目前治疗骨质疏鬆的药物,口服或注射剂型都有,使用频率则从每日一次到一年一次不等,但儘管药物选择多元,患者服药的稳定性才是关键。而如双磷酸盐类的药物效果较持久,45岁以上的患者只需两年注射一剂,65岁以上则是一年半注射一次,可长时间保护骨质,使用上相对方便。但药物难免会有副作用,患者不必过于忧心,要规律接受药物治疗、每两年接受一次骨密度检测,确保骨骼健康。

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