郑重声明本篇内容为本社版权所有,未经许可不得任意转载、重製、复印使用。根据人口普查局26日公布新报告,德州未保险儿童已连续第三年增加;政策专家与倡议人士表示,估计有150-160万名儿童与至少一名非公民父母同住,川普政府修改「公共负担」(public charge)规定带来的寒蝉效应,可能导致一些家长取消孩子参加公共健保。

新「公共负担」规则在移民申请法定身分时,将他们正在使用或可能使用的特定公共补助计画项目因素考虑在内;若被认为这些移民将成为纳税人负担,可能无法获得永久居留或其他身份资格。

截至2018年,德州约有11.7%未满19岁儿童没有保险,比2017年10.7%增加。2016年德州约有9.2%儿童没有保险。「儿童保卫基金」资深政策顾问安德森(Cheasty Anderson)表示,每样东西在德州都很庞大,包括没有保险的儿童与家庭数量。官方政策改变,例如改变儿童持续获取医疗补助计画(Medicaid)资格以及定期收入检查,导致儿童不再参加健保计画。

德州许多移民家长担心,近来「公共负担」规则改变,意味着他们拥有公民身分的子女,使用公共补助计画将伤害父母获得美国合法身分的机会。即便规则改变并未採取这种做法。安德森指出,最贫穷最脆弱的家庭将美国公民身分儿童,自健保计画撤除,因为他们听闻一些不实消息。

2017、2018年期间,中德州地区参加医疗补助计画的移民家庭减少16%。非营利机构「社区基金会」财务计画主任海特莫(Kori Hattemer)补充说,家长要求孩子自医疗补助计画与儿童健保计画撤离。由于公共负担政策改变,一些家庭出于害怕与疑虑,让孩子离开健保计画。

新定义公共负担规则是当移民申请福利,例如申请绿卡时,考虑移民使用特定计画,例如补充营养协助计画或食物券、某些形式的医疗补助计画与住房补助等。其他考虑因素还包括年龄、收入与教育程度。

乔治城大学儿童与家庭中心研究员帕克(Edwin Park)表示,被保险儿童人数下降,德州立法人士对儿童健康保险计划(CHIP)、医疗补助计画施压有关。他认为,由于父母的雇主保险或直接购买保险的儿童人数没有增加,显示政治气氛与政策是导致被保儿童减少成因。

研究表明,当家长有保险时,儿童也较可能被保险及获得照顾。人口普查局于九月初公布国家与州调查资料,发现德州无保险居民比例为全美最高,达17.7%计有约500万人。他说,被保险儿童减少令人担忧,儿童时期拥有健保,将促进增加完成学业与大学学历成功率、有较高收入。没保险代表孩童较不健康,也无法在学校有好表现。

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